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了解猫咪大脑和内分泌系统的特点

所有的神经和生产体内荷尔蒙的腺体(激素)都会把讯息传给大脑,大脑将其翻译出来,然后指示身体的各个部位做出反应。这个过程需要大量的能量,虽然大脑重量还不到全身的1%,但它却需要全身1/5的血液。

身体功能的控制

由大脑产生的荷尔蒙控制身体大部分的日常功能。

抗利尿激素(ADH):由下丘脑腺体分泌。这种激素控制着尿和后叶催产素的浓度,后叶催产素会刺激雌猫的分娩和奶水的分泌,下丘脑还会产生CRH(即肾上腺皮质激素),这种激素控制ACTH(见下文)的分泌。·促肾上腺皮质激素(ACTH):在猫遇到压力和危险的时候,这种激素促使肾上腺分泌皮质醇。该激素由脑下垂体分泌,能够控制猫的生长。

促甲状腺激素(TSH):该激素会促进甲状腺的活跃性,而甲状腺控制着新陈代谢的速度。

猫咪的大脑

促黑(黑细胞)激素(MSH):这种激素促进褪黑激素的合成,而褪黑激素有助于启动猫的睡眠循环系统,并有助于协调猫体内的生物钟。性激素、卵子和精子的产生分别由雌猫体内的促卵泡激素(FSH)和雄猫体内的促黄体激素(CH)控制。

生物电脑

猫的大脑拥有数十亿个作用不同的细胞,每一个都和其他约1万个细胞紧密相连,在猫7周大时,讯息在大脑中传输的速度大约是390km/h,这个速度会随着年龄的增长而减慢。在解剖学上,猫的大脑和其他哺乳动物的大脑类似,小脑控制肌肉,大脑管理学习、情绪和行为。脑干连接着神经系统,而脑边缘系统是一个由细胞组成的网状结构,一般认为是用来整合先天的本能和后天学习的内容的。

猫的智慧

猫具有标记和守卫自己的领地以及搜寻食物的本能,但它必须经过后天学习怎样去做这些事情。

在家养猫时,我们总是积极地干预它们大脑的发展和行为习惯的养成。一只在7周大以前就被养在家里的猫会慢慢知道人类是安全的,然而野生猫会对人类和别的动物产生强烈的怀疑,因为猫在这些入侵者面前是那样的弱小和无助。

猫可能在学习方面显得有些迟钝,因为它们对人类这样的社会性动物所采用的社交学习方式反应很慢。猫通常不会因受到表扬而变得温顺,对它来说夸奖没有什么诱惑,但它们可能会对食物的奖赏感兴趣。最能体现猫的思维的例子是,带猫去看兽医的时候,它总是竭力反抗,不愿意进入装它的搬运器,但在回来的时候,它却总是径直地走进搬运器。面对两个令它害怕的东西时,猫只能判断出哪一个对它的威胁相对小一点。

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